仙女座应变页6/22

   Stone点击他的收音机。 “全部设定?”

  " All set。"

   Stone开始爬下梯子。伯顿等了一会儿,然后跟着。他在旋转的尘埃中什么都看不见,但终于觉得他的鞋子碰到了地面。他放开了梯子,看了看。他几乎看不出斯通的西装,在阴暗,暗淡的世界里暗淡的轮廓。

 当直升机升空时梯子拉开了。尘埃落定。他们可以看到。

  “让我们走吧,”斯通说。

  笨拙地穿着西装,他们走在皮埃蒙特的主要街道上。

   7。 “一个不寻常的过程”

  在第一个KN之后可怕的十二个小时在皮埃蒙特(Piedmont),伯顿(Burton)和斯通(Stone)与人们接触仙女座应变系统(Andromeda Strain)。几个星期之后,在他们的汇报会上,两人都生动地回忆起这个场景,并对其进行了详细的描述。

  早晨的太阳仍在天空中;它冷酷无情,在薄薄的雪覆盖的地面上投下长长的影子。从他们站立的地方,他们可以在灰色,风化的木制建筑物上看街上;但他们首先注意到的是沉默。除了柔和的风在空荡荡的房子里轻轻地缠绕着,它是死气沉沉的。身体到处都是,在冰冷的意外情绪中堆积和甩到地上。

  但是没有声音 - 没有令人安心的汽车发动机隆隆声,没有吠叫的狗,没有喊孩子。

  沉默。

  两个人互相看着对方。他们痛苦地意识到要学到多少东西。一些灾难袭击了这个城镇,他们必须发现他们所能做的一切。但他们几乎没有任何线索,没有出发点。

  他们实际上只知道两件事。首先,问题显然是从Scoop VII登陆开始的。其次,死亡以惊人的速度超越了镇上的人民。如果它是来自卫星的疾病,那就像医学史上的其他疾病一样。

  很长一段时间,男人什么也没说,但站在街上,看着他们,感受风拉扯他们超过63

 大小的西装。最后,斯通说,“为什么他们都在外面,在街上?如果这是一种晚上到来的疾病,大多数人都会在室内。“

             伯顿说,“他们大多穿着睡衣。昨晚是一个寒冷的夜晚。你认为他们会停下来穿上夹克或雨衣。保持温暖的东西。“

  ”也许他们匆忙。“

  ”要做什么?“伯顿说。

  “看到的东西,”斯通无奈的耸耸肩说道。

 伯顿弯下腰来,他们来到了第一个身体。 "奇数,"他说。 “看看这个家伙捂着胸口的方式。他们中有不少人正在这样做。“

  看着尸体,斯通看到许多人的手被压到他们的胸前,有些是平的,有些是抓着的。

  “他们似乎没有痛苦,”斯通说。 “他们的脸很平静。”

  “几乎令人惊讶,事实上,”伯顿点点头。 “这些人看起来被砍倒了,陷入了中途。但抓着他们的胸膛。“

    "冠状动脉?斯通说。

  “怀疑它。他们应该做鬼脸 - 这很痛苦。与肺栓塞相同。“

  ”如果足够快,他们将没有时间。“

  ”也许。但不知怎的,我认为这些人死于无痛的死亡。这意味着他们正抓着他们的胸膛,因为 - “

  &quo他们无法呼吸,“斯通说。

  伯顿点点头。 “我们有可能看到窒息。快速,无痛,几乎瞬间窒息。但我对此表示怀疑。如果一个人不能呼吸,他做的第一件事就是放松他的衣服,特别是在脖子和胸部。看那边的那个男人 - 他戴着领带,他没有碰过它。那个紧紧扣住衣领的女人。“

  Burton在小镇最初的震惊之后,现在开始恢复平静。他开始思考清楚了。他们走到面包车里,站在街道中央,灯光依然闪烁着光芒。石头伸手进去关灯。他将驾驶员的僵硬车身从车轮上推回来阅读皮大衣胸前口袋上的名字。

  “Shawn。”

  刚坐在面包车后面的男子是一个名叫Crane的私人。这两个人都被严格锁定。斯通向后面的设备点了点头。

  “它还能用吗?”

  “我想是的,”伯顿说。

  “然后让我们找到卫星。那是我们的第一份工作。我们以后可以担心 - “

  他停了下来。他看着肖恩的脸,他在死亡的那一刻显然已经向前倾向方向盘。他的脸上有一个巨大的弧形切口,打破了他的鼻梁,撕裂了皮肤。

  “我不明白,”斯通说。

  “获取什么?”伯顿说。

  “这次受伤。看看它。“

  ”非常干净,“伯顿说。事实上,“非常清洁。”实际上没有流血......“

  然后Burton意识到。他惊讶地开始挠头,但他的手被塑料头盔挡住了。

             他说,“在脸上。破损的毛细血管,破碎的骨头,撕裂的头皮静脉 - 它应该像地狱一样流血。“

         斯通说。 “它应该。看看其他机构。甚至在秃鹰咀嚼肉体的地方:没有出血。“

 伯顿惊讶地盯着看。没有一具尸体甚至丢失了一滴血。他为什么他们之前没有注意到它。

  “也许这种疾病的作用机制 - ”

         斯通说。 “我想你可能是对的。”他哼了一声,将肖恩拖出车外,努力从车轮后面拉出僵硬的车身。 “让我们拿那个该死的卫星”,他说。 “这真的让我开始担心。”

   Burton走到后面,将Crane从后门拉出来,然后在Stone转过点火器时爬上去。起动器缓慢转过来,发动机没有碰到。

  斯通试图启动货车几秒钟,然后说,“我不明白。电池电量不足,但仍应足够 - “

  " How'你的气体?“伯顿说。

  暂停了,斯通大声发誓。伯顿微笑着,从后面爬出来。他们一起沿着街道走到加油站,发现了一个水桶,在花了几分钟试图决定它是如何工作之后,用水中的气体充满了它。当他们有汽油时,他们回到货车上,装满油箱,斯通又试了一次。

 发动机被抓住了。石咧嘴一笑。 “我们走了。”

   Burton爬到后面,打开电子设备,开始旋转天线。他听到了卫星微弱的哔哔声。

  “信号很弱,但仍在那里。听到左边的某个地方。“

   Stone把货车装上了。他们在街上的尸体周围转过身来。嘟嘟声越来越大。他们沿着主要街道继续行驶,经过加油站和综合商店。哔哔突然变得微弱。

  “我们走得太远了。转过来。“

   Stone需要一段时间才能在换档时找到反向,然后他们翻倍,追踪声音的强度。又过了十五分钟,他们才能找到北边城镇郊区的哔哔声的起源。

  最后,他们在一个简单的单层木结构房屋前停了下来。一个在风中吱吱作响的标志:Alan Benedict博士。

  “可能已经知道”,斯通说。 “他们会把它带到医生那里。”

  两个人爬从厢子里走出来,走到屋里。前门是敞开的,在微风中敲打着。他们走进起居室,发现它是空的。正确地说,他们来到医生办公室。

  本尼迪克特在那里,一个矮胖的白发男子。他坐在办公桌前,打开了几本教科书。沿着一面墙是瓶子,注射器,他家人的照片和其他几个穿着战斗服的人。一个人展示了一群咧着嘴笑的士兵;潦草的话语:“对于Benny,来自87岁的男孩,Anzio。”

  本尼迪克特本人茫然地盯着房间的一角,他的眼睛睁得大大的,他的脸很平静。

&nbsp ; "那么,"伯顿说,“本尼迪克特当然没有把它带到外面 - ”

  然后是你看到了卫星。

  它是直立的,一个三英尺高的光滑抛光圆锥体,它的边缘已经破裂,并从再入的热量中灼烧。它已被粗暴地打开,显然是在一对钳子和凿子的帮助下放在胶囊旁边的地板上。

  “这个混蛋打开它,”斯通说。 “婊子的愚蠢儿子。”

  “他怎么知道?”

  “他可能会问某人,”斯通说。他叹了口气。 “无论如何,他现在知道了。其他人也是如此。 "他弯下身子,关上了三角形的舱口。 “你有容器吗?”

   Burton生产折叠的塑料袋并将其打开。他们一起滑过了国家llite,然后把它关上。

  “我希望能留下一些东西,”伯顿说。

  “在某种程度上,”斯通轻声说道,“我希望没有。”

  他们把注意力转向本尼迪克特。斯通走到他面前,摇了摇他。那个男人严厉地从椅子上跌落到地板上。

 伯顿注意到了肘部,突然变得兴奋起来。他靠在身上。 “来吧,”他对斯通说。 “帮助我。”

  "“做什么?”

  "剥夺他。“

  "”为什么?“[ 123]  “我想检查lividity。

  "”但为什么?“

  " Just wait,"伯顿说。他开始解开Benedict' s衬衫,松开裤子。这两个人静静地工作了一会儿,直到医生的尸体裸露在地板上。

  "“There,”伯顿说,站在后面。

  “我会被诅咒,”斯通说。

  没有任何依赖性。通常,在一个人死亡后,血液渗透到最低点,由重力吸引。一个在床上死亡的人从累积的血液中得到了紫色的背部。但是,坐在那里的本尼迪克特在他的臀部或大腿的组织中没有血液。

或者在他的肘部,肘部搁在椅子的扶手上。

   “非常奇特的发现”,伯顿说。他瞥了一眼房间,发现了一个用于消毒器械的小型高压灭菌器。打开它,他取出手术刀。他小心翼翼地装上刀片 - 以免刺穿他的气密衣服 - 然后转回身体。

  “我们将采取最浅表的主要动脉和静脉,” ;他说。

  "“是哪个?”

  " The radial。在手腕处。“

                   皮肤从伤口拉回来,完全不流血。他暴露了脂肪和皮下组织。没有出血。

  "“Amazing。”

  他切得更深。切口仍然没有出血。突然,突然,他击中了一艘船。摇摇欲坠的红黑色材料落在了地板上。

  “我会被诅咒,”斯通再次说道。

  “Clotted solid,”伯顿说。

  “难怪人们没有流血。”

   Burton说,“帮我转过身来。 "他们一起将尸体放在背后,伯顿向大腿内侧做了一个深切口,切入股动脉和静脉。再次没有出血,当它们到达动脉时,就像男人的手指一样厚,它被凝结成坚硬的红色肿块。

  “Incredible。”

  他开始另一次切口,这次进入胸部。他暴露了肋骨,然后在本尼迪克特博士的办公室里搜寻了一把非常锋利的刀。他想要一个骨凿,但却找不到。他选择了凿子t曾被用来打开胶囊。利用这个,他打破了几根肋骨,露出了肺部和心脏。再次没有出血。

  伯顿深呼吸,然后切开心脏,切入左心室。

  内部充满了红色的海绵状材料。根本没有液体血液。

  " Clotted solid,"他说。 “没问题。”

  “任何想法可以通过这种方式凝结人们吗?”

  "整个血管系统?五夸脱血?号"伯顿坐在医生的椅子上,盯着他刚刚切开的尸体。 “我从来没有听说过类似的东西。有一种称为弥散性血管内凝血的东西,但它很少见请求各种特殊情况以启动它。“

  ”单一毒素可以启动它吗?“

  ”理论上,我想。但实际上,世界上没有毒素 - “

  他停止了。

          斯通说。 “我想这是对的。”

  他拿起了指定为Scoop VII的卫星并将它带到了面包车外面。当他回来时,他说,“我们最好搜查一下房子。

  ”从这里开始?“

  ”不妨,“斯通说。

   ***

   Burton找到了本尼迪克特太太。她是一个看起来很年轻的中年女士,坐在椅子上,书上有一本书;她好像要转过身来电子页面。伯顿短暂地检查了她,然后听到斯通打电话给他。

  他走到了房子的另一端。斯通在一间小卧室里,俯身躺在床上一个十几岁的小男孩的身上。显然是他的房间:墙壁上的迷幻海报,模架飞机在一侧的架子上。

  这个男孩躺在床上,睁着眼睛,盯着天花板。他的嘴巴张开了。一方面,一个模型飞机水泥的空管紧紧地握紧;整个床上都是空瓶飞机涂料,油漆稀释剂,皮瓣。

 石头退后一步。 “看看。”

  伯顿在嘴里看了一下,伸出一根手指,摸了一下现在硬化的肿块。 “天哪,”他说。

  斯通皱着眉头。 “这也是k时间,“他说。 “无论是什么让他这么做,都需要时间。我们显然在这里过分简化了事件。每个人都没有立即死亡。有些人在家中死亡;有些人走到街上。这个孩子在这里......“

  他摇了摇头。 “让我们检查一下其他房屋。”

  在出路途中,伯顿回到医生办公室,踩着医生的身体。看到手腕和腿部切开,胸部露出 - 但没有出血,这给了他一种奇怪的感觉。对此有些狂野和不人道。好像流血是人类的标志。嗯,他想,也许是。也许我们流血至死的事实使我们成为人类。

   ***

   For Stone,Piedmon这是一个挑战他破解秘密的难题。他确信该镇可以告诉他关于疾病的性质,病程和效果的一切。这只是以正确的方式整理数据的问题。

  但他不得不承认,当他们继续搜索时,数据令人困惑:

   ***

  一个包含男人,他的妻子和他们的小女儿的房子,都坐在餐桌旁。他们显然已经放松和快乐,他们都没有时间把椅子从椅子上推下来。他们在相亲的态度中保持冷静,在现在腐烂的食物和苍蝇的盘子里互相微笑。斯通注意到苍蝇在房间里轻轻地嗡嗡作响。他想,他会这么做的记得那些苍蝇。

   ***

  一位老妇人,她的头发是白色的,脸上有皱纹。当她从绑在天花板椽子上的绞索摆动时,她轻轻地微笑着。绳子揉在椽子的木头上时嘎吱作响。

  在她的脚下是一个信封。在一个小心,整洁,不紧不慢的手中:“它可能关注谁。”

   Stone打开信并阅读它。 “判决的日子就在眼前。地球和水将开放,人类将被消耗。愿上帝怜悯我的灵魂和怜悯我的人。和别人一起去地狱吧。阿门。“

  伯顿在读完这封信的时候听了。 “疯狂的老太太,”他说。 “老年痴呆症。她看到周围的每个人都死了,她疯了。"

  “并且自杀了?”

  “是的,我想是的。”

  “非常奇怪的杀死自己的方式,你不觉得吗?"

  "“那个孩子也选择了一种离奇的方式,” Burton说。

    Stone点点头。

   ***

   Roy O. Thompson,独自生活。从他油腻的工作服中,他们认为他经营着城镇加油站。罗伊显然已经用水填满了他的浴缸,然后跪了下来,把头伸进去,然后把它抱在那里直到他死了。当他们发现他的身体僵硬时,将自己抱在水面下;周围没有其他人,也没有挣扎的迹象。

  "“不可能”,斯通说。 “没有人可以这样自杀。”

   ***

   Lydia Everett,镇上的女裁缝,悄悄地走到后院,坐在椅子上,给自己倒了汽油,然后打了一场比赛。在她尸体的遗体旁边,他们发现了烧焦的汽油罐。

   ***

  威廉·阿诺德,一个60岁的男人僵硬地坐在起居室的椅子上,穿着他的第一次世界大战制服。在那场战争中,他曾是一名队长,在他用Colt .45击中自己穿过右侧太阳穴之前,他曾短暂地成为一名队长。他们找到他时房间里没有鲜血;他看起来几乎可笑,坐在那里,头上有一个干净,干燥的洞。

  录音机站在他旁边,左手放在箱子上。然后伯顿怀疑地看着斯通打开它。

  一个颤抖,烦躁的声音对他们说话。

  “你过得很开心,不是吗?我很高兴你终于到了。我们需要增援。我告诉你,这是对抗匈奴的一场战斗。昨晚失去了40%,超过了最高点,我们的两名军官都在腐烂。不顺利,根本没有。如果只有加里库珀在这里。我们需要这样的人,那些使美国变得强大的人。我不能告诉你这对我来说意味着什么,那些飞碟里的那些巨人。现在他们正在烧毁我们,天然气就要来了。你可以看到他们死了,我们没有防毒面具。一个都没有。但我不会等待它。我现在要做正确的事。我很后悔我只有一次生命可以杀死我的国家。“

  录像带继续播放,但它是沉默的。

   Burton转过身来。 "疯狂,"他说。 “Stark raving mad。”

   Stone点了点头。

  “其中一些人立即死亡,其他人......悄悄地疯了。”

   “但我们似乎回到了同样的基本问题。为什么?有什么区别?“

  ”或许对此错误有分级豁免权,“伯顿说。 “有些人比其他人更容易受到影响。有些人受到保护,至少有一段时间。“

  ”你知道,“斯通说,“有一份来自飞行报告的报道,以及那些在这里活着的人的电影。一名穿着白色长袍的男子。“

  “你认为他还活着吗?”

  “嗯,我想知道,”斯通说。 “因为如果有些人比其他人活得更久 - 足够长时间来指挥录音讲话,或安排悬挂 - 那么你必须问问自己是否有人可能在很长一段时间内没有活下来。你必须问问自己这个镇上是否还有人还活着。“

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